Может ли стресс спровоцировать развитие рака?

Сегодня все чаще можно услышать мнение о том, что повседневный стресс является одним из главных факторов развития онкологических заболеваний. Мы попробуем разобраться в этом вопросе и выяснить: насколько значим этот фактор и можно ли его избежать.

В широком смысле под стрессом следует понимать весь спектр реакций организма на неблагоприятные воздействия окружающей среды. Но чаще всего стрессом называют неприятные переживания, которые сопровождают всю нашу жизнь: утраты, семейные ссоры, проблемы на работе, личностные переживания и даже мелкие бытовые неприятности. Многие верят в то, что такие переживания не просто могут провоцировать развитие онкозаболеваний, но и являются одним из ведущих факторов. Эта идея основывается на том, что после установки диагноза пациенты оценивают свою жизнь и находят в ней массу неблагоприятных событий, произошедших в течении 1-2 лет перед выявлением заболевания. Однако это не более, чем логическая ошибка, ведь «после» совсем не обязательно означает «вследствие». Кроме того, не стоит забывать о том, что жизнь любого человека богата разнообразными событиями, в том числе и негативными.

Если обратиться к научной точке зрения, то единого мнения среди ученых о вопросе влияния стресса на развитие опухолей на сегодняшний день не существует. Разнообразные исследования (как статистические на больших выборках пациентов, так и лабораторные на животных) зачастую показывают противоположные результаты, что не дает возможности однозначного ответа, однако позволяет сделать некоторые выводы.

Во-первых, накопленный стресс снижает защитные силы организма. Происходит это как на физиологическом уровне, так и на поведенческом. Многие люди, испытывающие длительный стресс, начинают вести нездоровый образ жизни: переедают, злоупотребляют алкоголем, начинают курить или курят больше, чем обычно, хуже спят и меньше двигаются. Таким образом, стресс опосредованно способствует возникновению факторов, провоцирующих онкозаболевания.

Во-вторых, степень влияния стресса на риск возникновения опухолей слишком преувеличена в массовом сознании. Ученые утверждают, что намного большее значение имеют курение, повышенная масса тела, воздействие ультрафиолета и онкогенные вирусы (такие как папилломавирус или вирусы гепатитов).

Но главное, о чем нужно помнить, – это то, что невозможно построить свою жизнь так, чтобы быть застрахованным от стресса. Более того, часто стресс бывает полезным: он играет значимую роль в адаптационных процессах, активизирует организм и мобилизирует внутренние и внешние ресурсы. Поэтому любому, кто заботится о своем здоровье, необходимо сосредоточиться не на том, как застраховаться от стресса, а на том, чтобы научиться с ним справляться.

 То, как человек реагирует на стресс называется «копинг». Копинг включает в себя все внешние (поведение) и внутренние (мысли, эмоции) действия, которые совершает человек, чтобы справиться со стрессом. Выработка действенной копинг-стратегии позволяет эффективно распределить ресурсы и успешно преодолеть негативные жизненные ситуации. Безусловно, копинг-стратегии должны быть индивидуальными: то, что помогает одному, совсем необязательно поможет другому. Однако мы можем привести наиболее общие рекомендации относительно того, как эффективно справляться со стрессом:

  • Занимайтесь спортом

Многочисленные исследования показывают, что физическая активность не только способствует укреплению защитных сил организма, но и помогает справиться с накопленным стрессом. Не обязательно ставить олимпийские рекорды, достаточно заниматься тем видом физической активности, которая приносит вам удовольствие.

  • Ищите позитивную социальную поддержку

Как и любую ношу, стресс легче перенести, если разделить его с кем-то. Хорошо, если у вас близкие люди, которым вы можете доверить свои тревоги и беспокойство. При этом важно, чтобы эти люди заряжали вас оптимизмом и уверенностью, а не сомневались в ваших силах.

  • Освойте навыки управления своим телом: релаксация, аутотренинг, йога, медитация

Стрессовое состояние часто сопровождается мышечным напряжением, особенно в области шеи, плеч и спины. Научившись расслаблять мышцы, вы сможете снизить уровень тревожности. Такие упражнения требуют определенной практики и регулярности, зато со временем начинают приносить результат и удовольствие.

  • Корректируйте свое мировоззрение

Есть определенные черты характера, которые способствуют успешному преодолению стрессовых ситуаций, например, оптимизм и юмор. Выработав у себя такие черты, можно научиться более легко воспринимать неблагоприятные жизненные обстоятельства.

Нелишним будет так же избавиться от перфекционизма, который очень часто ведет к эмоциональному выгоранию, и научиться выпускать эмоции вместо того, чтобы сдерживать их в себе.

  • Научитесь полноценно отдыхать

Правильный отдых также является хорошим способом преодолеть стресс. Необходимо уметь ограничивать себя в работе и уделять время самому себе. Полезным будет занятие хобби, полноценный сон, времяпровождение с семьей.

Ограничьте употребление стимуляторов (кофе, сигареты) и алкоголя

Конечно, в кратковременной перспективе эти вещества могут придать вам сил и энергии, однако при длительном употреблении их эффект меняется на противоположный.

  • Обратитесь к психологу

В конце концов, если вы чувствуете, что неспособны справиться с ситуацией самостоятельно, подумайте об обращении к специалисту. Психолог объяснит, что с вами происходит, поможет разобраться в ваших чувствах, обучит необходимым упражнениями и даст возможность выплеснуть эмоции.

Автор статьи: Антон Покалюхин, психолог “Укрианского Центра Томотерапии”